História da Vida Privada em Portugal, Volume I – Crítica | Review

História da Vida Privada em Portugal, Volume I

Direcção de José Mattoso

Este é um dos dois volumes centrais à recriação histórica portuguesa da Alta Idade Média, juntamente com A Sociedade Medieval Portuguesa – Aspectos do Quotidiano, de A. H Oliveira Marques (cuja pequena crítica já se fez aqui).

Ao contrário do estudo geral e sequencial de Oliveira Marques, as 479 páginas deste volume são repartidas por uma série de áreas temáticas/ensaios, cada um entregue à pena de uma investigadora ou investigador diferente. A orientação temática é feita desde o exterior – análises de espaços sociais, de elementos da socialização medieva, das hierarquias sociais – para o interior – as crenças, os rituais, a sexualidade, a saúde e a enfermidade, e a morte. Este livro, como convém a um rigoroso estudo científico (de uma natureza menos propedêutica do que A Sociedade Medieval Portuguesa), faz amplo uso de fonte visuais coevas da época em estudo – portuguesas e não só -, apoiadas por uma profusa bateria de fontes primárias (as análises ao Cancioneiro Geral são uma particular delícia) e secundárias.

E aqui se encontra a grande falha do volume. Pela sua própria origem, (alguns d)os ensaios em História da Vida Privada em Portugal pecam, e muito, pelo seu “academiquês” desenfreado – resultado de uma constante falta de padrões de boa redacção que a sociedade portuguesa insiste em não aplicar a académicos. O resultado é uma leitura empecilhada e pouco fluída nalgumas secções.

Pese embora esta crítica, o certo é que História da Vida Privada em Portugal complementa A Sociedade Medieval Portuguesa maravilhosamente bem. Alia às considerações gerais de Oliveira Marques uma série de reflexões pormenorizadas e exaustivas numa série de tópicos, o que permite ao recriador histórico formar noções muito específicas da vivência medieval nos seus planos mais familiares e basilares. A lista bibliográfica dada é também riquíssima e contribui, dessa forma, para alguma facilidade em investigações posteriores que se afigurem necessárias.

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História da Vida Privada em Portugal, Volume I

Coordinated by José Mattoso

This is one of the two key volumes to Portuguese historical reenactment of the Late Middle Ages, together with A Sociedade Medieval Portuguesa – Aspectos do Quotidiano, by A. H Oliveira Marques (whose small review I have already written here).

Unlike Oliveira Marques’ broad and sequential survey, the 479 pages of this volume are divided into a series of thematic areas / essays, each one penned by a different researcher. The book is thematically organised from the exterior – the anaysis of social spaces, elements of medieval socialization, social hierarchies – to the interior – beliefs, rituals, sexuality, health and illness, and death. This book, as befits a rigorous scientific study (of a less introductory nature than A Sociedade Medieval Portuguesa), makes extensive use of visual sources – both Portuguese and foreign – contemporary to the era under scrutiny, supported by a profuse range of primary (the analysis of the Cancioneiro Geral, are particularly delightful) and secondary sources.

And herein lies the great flaw of the book. By their very origin, (some of) the essays in História da Vida Privada em Portugal are very much spoilt by their unbridled “academese” – the result of a constant lack of good writing standards that the Portuguese society insists on not applying to academics . The result is a sometimes impaired and morose reading in some sections.

In spite of this, the truth is that História da Vida Privada em Portugal complements A Sociedade Medieval Portuguesa wonderfully well. It combines the general considerations of Oliveira Marques with a series of detailed and exhaustive reflections on a range of topics, which allows the historical reenactor to gather very specific notions of the medieval experience in its more intimate and basic aspects. The bibliography given at the end of the book is also very rich, making any further research or readings much easier.

 

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